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Archive for the ‘Festivales y certámenes’ Category

Cryptshow Festival en Madrid

18 septiembre 2014 Deja un comentario

Cryptshow Festival (Badalona) vuelve a Madrid con MADCryptshow una selección de los mejores cortometrajes de este festival internacional de terror y fantástico.

También se proyectará Los inocentes, una producción del ESCAC dirigida por doce directores con la intención de reinventar el slasher

El Cryptshow Festival (Badalona) extiende sus tentáculos más allá de su ciudad natal y vuelve a atemorizar Madrid, celebrando la segunda edición de MADCryptshow los próximos 19, 20 y 21 de septiembre en el Artístic Metropol de Madrid. De esta manera el festival catalán quiere consolidar esta delegación madrileña desde donde promocionar lo mejor del cortometraje de terror y fantástico internacional.

Cryptshow Festival batió en su octava edición récord de participación. Mas de 500 cortometrajes procedentes de un total de 21 países de todo el mundo participaron en el VIII Premio Sierra Circular. De ellos, el jurado de selección escogió 60 para formar la Sección Oficial, y para MADCryptshow se ha seleccionado lo mejor de la Sección Oficial, un total de 21 cortometrajes entre los cuales se encuentra el palmarés del festival, entre otros. Como en los últimos años, destaca la elevada participación de producciones francesas, mejicanas, alemanas y norte americanas. Aun así, también hay representación de Brasil, Corea, Bélgica, Rusia y Austria. 

El jurado de selección quiere destacar la gran calidad de las obras presentadas. Este año, entre los participantes en MADCryptshow encontramos a uno de los cortometrajes españoles de género que más premios ha conseguido en los últimos años, Sequence de Carles Torrens, una obra maestra no sólo de guión, también de fotografía y originalidad. También destaca la surrealista producción norteamericana Wild Bichons o la austríaca Metube que no dejará indiferente a nadie con su propuesta visual. 

En la Sección Oficial también encontramos otros cortos programados en festivales internacionales de género fantástico y de terror como el Fant-Asia International Film Festival, Horrorfest, Sitges Film Festival o Brussels International Festival of Fantasy Film, entre otros.

Junto con las dos secciones de cortometrajes MADCryptshow proyectará Los Inocentes. Dirigida por doce directores y con el sello del ESCAC la cinta rinde homenaje al subgénero del slasher. Una arriesgada propuesta repleta de muertes al más puro estilo de Viernes 13.

Aquí podéis consultar la programación. La entradas se compran a través de Ticketa: Día 19, Día 20 y Clausura

Entrevista a Quim Crusellas: “Les Nits pueder crecer sin perder su espíritu”

12 septiembre 2014 Deja un comentario

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Desde que en 2011 nos dimos un paseo por el festival Nits de Cinema Oriental, supimos que teníamos que volver y vivirlo en toda su intensidad. Han tenido que pasar dos años para que Proyecto Naschy se haya podido permitir acudir y disfrutar de todo el festival: los golpes nocturnos, los allanamientos de morada estivales y el tráfico de cristal han conseguido que Serendipia se hiciera con el suficiente capital como para poder permitirse vivir el festival en su totalidad. Por otra parte, afortunadamente este año han conseguido no pisarse fechas con Cryptshow, otro de nuestros festivales de cabecera, como ha sucedido en otras ocasiones, así que era el momento ideal. La crónica de los hechos pudieron leerla aquí. También un artículo sobre los invitados y una reseña de los diferentes espacios que componen la muy completa infraestructura del festival. Pero nos quedaba publicar esta entrevista con uno de los responsables, concretamente el pez gordo: el director del festival, Quim Crusellas, con el que podremos echar un vistazo a como comenzó todo esto y hacia donde se dirige, deteniéndonos por el camino para tomar unos sakes.

A continuación todo lo que siempre quiso saber de las Nits de Cinema Oriental 

* ¿Cómo nace tu pasión por el cine oriental?

DSC_0151Soy el pequeño de ocho hermanos y me llevo bastante distancia de edad con ellos. Eso hizo que, de pequeño, me llevarán todos al cine y no precisamente a ver películas infantiles. La afición de uno de mis hermanos por el cine de kung fú, ninjas, su devoción por Bruce Lee se me contagió. También me encantaba la serie chino-japonesa ‘La frontera azul’. Luego, en el Sitges de 1987 descubrí ‘A Chinese Ghost Story’, convertida en una de mis películas de cabecera.

* ¿Cómo decides ‘pasar a la acción’ y montar un festival? ¿Cómo nacen las Nits y como fueron inicialmente?

Siempre hemos estado metidos en entidades y asociaciones que hacen difusión del cine, sobretodo el cine más maltratado en nuestras carteleras, cine inédito, y decidimos proponer al ayuntamiento la celebración de una sesión de cine al aire libre diferente: proyectaríamos una producción comercial asiática acompañada de una cena. La apuesta fue un éxito. Proyectamos ‘Shaolin Soccer’, que por aquel entonces tenía Lauren Films aunque nunca llegó a estrenarla, y la gente flipó con esa mezcla de artes marciales, humor absurdo, dinamismo y efectos especiales cartoonianos. Hubo ganas de más y al año siguiente duplicamos la sesión, añadiendo una noche india. En Vic hay más de 200 familias indias y su participación en el certamen, desde su asociación social y cultural, se ha repetido hasta la actualidad. El 2004 fue una “Nit”, y en 2005, el segundo año, ya fueron las “Nits”, y así hasta ahora. En 2010 pasa a ser un festival, con su sección oficial, sesiones paralelas, diversas actividades complementarias… cada edición hay un país invitado al que dedicamos especial atención, con una muestra de su cine reciente más esperado y con revisiones de sus títulos más míticos.

* ¿Cómo han ido evolucionando y cuando alcanza el formato actual de seis días?

Las “Nits” han tenido una progresión natural, paralela a la aceptación del público, de la participación de la industria (distribuidoras, productoras asiáticas), y el apoyo de las administraciones. Los primeros años las noches de cine estaban repartidas en diferentes semanas y solo había cine al aire libre. Desde que paso a ser “Festival Nits de cinema oriental de Vic” se añadieron las sesiones en sala, el cine infantil, retrospectiva, la concurrida y participativa sesión golfa, una maratón de terror, etc. Hace tres años se apostó por celebrar menos días de festival pero con un aumento de programación considerable. La sección oficial pasó a tener entre 16 y 18 títulos y se proyectaban entre 5 y 8 películas al día. Esa estructura más sólida provocó que el público se quedara en la ciudad los 6 días para ver el máximo de películas posible.

La breve pero intensa primera escapada de Serendipia al Vic oriental.

La breve pero intensa primera escapada de Serendipia al Vic oriental.

* ¿Con que apoyos constasteis inicialmente y en la actualidad? ¿Se portan bien las instituciones?

Inicialmente el ayuntamiento de la ciudad nos pagó el montaje en el exterior de pantalla, proyector, mesas, sillas, y carpas del restaurante.

Luego ese compromiso económico ha ido creciendo y se han sumado recursos buscados, y encontrados, por la propia Associació Nits de cinema oriental, que organiza el festival. Desde embajadas, consulados, hasta todo tipo de patrocinadores que apoyan el festival con intercambios comerciales o ejecutan la función de proveedor con tarifas rebajadas. La Generalitat empezó a apoyar el festival hace 3 años, a través del ICEC. No hay ninguna subvención del Ministerio (Misterio) de Cultura. La relación con el ayuntamiento es óptima y se está trabajando para profesionalizar una parte del festival, consolidando su función de mercado (exhibición de filmes inéditos para las distribuidoras de aquí, para valorar su compra), y asegurando que su tirón popular sea conservado y potenciado por mucho tiempo. Las “Nits” han crecido mucho y no pueden vivir solo del voluntariado. Creemos que la ciudad debe aprovechar su corta pero intensa vida, repercusión y posibilidades.

* ¿Estás satisfecho con el apoyo de la ciudad de Vic?

La ciudad, su gente, es brutal. Las sesiones en la Bassa dels Hermanos, la sala al aire libre que se llena hasta la bandera cada noche, son el alma del festival: con su espíritu participativo, festivo, de hambre cultural y ganas de descubrir algo nuevo. Tenemos un público increíble, capaz de aguantar estoicamente bajo la lluvia para ver el final de una u otra película. El ayuntamiento lo apoya con una dotación económica y técnica pero cabe esperar una mayor participación, incluso en otras ramas del certamen. La UVic, Universidad de Vic, ha colaborado con nosotros desde hace unos años, con la organización conjunta de algún ciclo y exposición. La Biblioteca, diversas entidades y asociaciones, y, por supuesto, la comunidad asiática de la ciudad, cada vez más consciente e involucrada en el festival. La ciudad ya tiene el festival como una referencia del verano y cada vez hay más gente que viene de otros puntos, mayoritariamente Barcelona.

Velando porque las cosas salgan bien...

Velando porque las cosas salgan bien…

* ¿Cómo se realiza la selección de títulos? ¿A que festivales acudís?

Hay poco presupuesto y mucho festival. Así que con Domingo López, programador, hacemos un trabajo de auténticos arqueólogos de cine asiático virgen. Desde títulos enviados por las propias productoras y distribuidoras hasta el viaje anual al Film Art de Hong Kong (donde cerramos un 60% de la programación), pasando por “enviados especiales” a diversos festivales, programadores y periodistas que nos pasan informes de las películas que han podido ver. Otro punto obligado para la selección de títulos es el Far East Film de Udine, el gran festival europeo del cine asiático, un modelo a seguir por su perfecta organización y brillante trayectoria.

* ¿Tenéis problemas para conseguir ciertos títulos?

Aún somos un festival pequeño, aún así la mayoría de distribuidoras asiáticas nos conocen y algunas de ellas nos ofrecen su catálogo para que seleccionemos títulos para el festival. Para otros títulos es más complicado, muchas veces son varios festivales de un mismo país que quieren una misma película y ahí los festivales más grandes (San Sebastián, Sitges) son la primera opción. Por eso también hemos apostado por un cine no visto. No visto en festivales ni mercados, pequeñas joyas que se encuentran escondidas entre otros títulos mucho más “atractivos”. Luego, está el cuerno de la abundancia que es el cine asiático, con miles de películas y, por lo tanto, con muchas posibilidades de repartir sin pisarnos las programaciones. Con Sitges la relación es estupenda. De hecho , colaboramos habitualmente y nos echamos cables muy a menudo.

Presentando la última edición en el Consulado Filipino.

Presentando la última edición en el Consulado Filipino. Nótese la abundante presencia femenina en primeras filas, sin duda atraídas por el magnetismo de Quim.

* ¿Piensas que las Nits pueden seguir creciendo hasta tener repercusión internacional?

 Ese es el objetivo del festival ahora mismo. Hemos demostrado que el certamen puede crecer sin perder su espíritu y las delegaciones de los diferentes países asiáticos que lo han visitado nos han pasado informes destacando el potencial de la actividad. Vamos a seguir trabajando en esa doble línea, la de un festival con películas, invitados, actividades culturales paralelas y la gastronomía, por un lado, y una mayor incidencia en las posibilidades de negocio con Asia, por otro. Sólo por ser un festival asiático ya somos un festival internacional pero debemos conseguir que público y medios de fuera de España se interesen por nuestro festival y acudan a él.

* ¿Qué piensas que le falta al festival?

Le falta una estructura más profesional. Ahora mismo somos un equipo muy reducido, muy apasionado, un grupo de amigos que dedica mucho tiempo y esfuerzos a que el festival luzca. Y lo hacen porque les gusta. Ha llegado un momento, por la estructura y crecimiento del certamen, que necesitamos profesionalizar una parte del certamen. Así podremos conseguir, por ejemplo, tener más invitados y crear mayor difusión de nuestras actividades. Hace unos años nos poníamos como objetivo conseguir algunos de los títulos más sonoros de la temporada, pero esto se ha conseguido en las últimas ediciones. Este 2014, por ejemplo, Yash Raj nos cedió ‘DHOOM 3’, la superproducción más cara de toda la historia del cine indio, para hacer la premiere española en las “Nits”. Eso, para nosotros, no tiene precio.

Quim y el paciente traductor junto a uno de los invitados de la edición de 2014, Andrew Leavold.

Quim y el paciente traductor junto a uno de los invitados de la edición de 2014, Andrew Leavold.

* Cuéntanos lo mejor y lo peor que has vivido durante el festival

Lo mejor: la gente, el ambiente. Realmente es la mejor recompensa: ver, por ejemplo, como en el segundo año cae una tormenta apoteósica durante la proyección de la hongkonesa “The Twins Effect” y que el público aguanta hasta el final. Eso te anima a continuar y dejar atrás malos ratos. En la parte negativa diría que no hay nada, los nervios y alguna negociación frustrada por algún título, quizás…

* ¿Desde cuando tiene mascota el festival? ¿Qué proceso seguís para escogerla?

El festival tiene mascota desde el 2008. No sé si llamarle mascota, la Asociación tiene al Maneki neko como su emblema, luego, dependiendo del país protagonista de cada año, se escoge una imagen u otra, un animal o ser representativo de la cultura y folklore del país. La mano sensible y sabia de Xevi Domínguez, autor de los personajes que pueblan los carteles anuales de las “Nits”, ha dibujado ese Maneki neko, luego un cerdo vietnamita, un demonio tailandés, el rey mono chino Sun Wukong, el dragón cantonés Siu Lung, el oso negro de Formosa Xi Wang, y el tarsio Gwapo, de Filipinas. Xevi ha trazado una línea de dibujo que respeta año tras año y se enriquece con el diseño posterior de Christian Inaraja y Sílvia Ferrán.

20092008* En cuanto a la infraestructura del festival ¿las salas han sido siempre las mismas? ¿Desde el principio se celebró la parte al aire libre en la Bassa dels Hermanos?

La Bassa fue el primer emplazamiento de las Nits y sigue siendo su “sala” más especial y querida. Es el resumen de las Nits: cine, comida, participación de la masa social de la ciudad, un público entregado… Luego se incorporó el Edifici El Sucre, durante unos años, después l’ Espai ETC, donde se proyectan las sesiones infantiles y retrospectivas, y más tarde el Cinema Vigatà, justo detrás de la bassa. Un cine equipado con dos salas y los últimos requerimientos técnicos. Ahora mismo el triangulo de salas de exhibición del festival lo forman la Bassa, el Vigatà y el ETC. En las Biblioteca Joan Triadú también se hacen sesiones previas, como el ciclo de clásicos de Kurosawa restaurados, que se celebró este mismo año.

* ¿Consideras que el modelo actual de festival es el definitivo? ¿Qué cambiarías?

El modelo es bueno, pero hay que consolidarlo aún más y completarlo con más invitados, ruedas de prensa, conferencias… me gustaría hacer unas sesiones de preview, con primeros pases de trailers, imágenes inéditas, avances de los títulos más esperados. Pero creo que el modelo de sección oficial funciona. Para el próximo año vamos a añadir un jurado profesional y otro premio DSC_0246entregado por los Nitòmans, los seguidores del festival que adquieren el bono con toda la programación. Así habrá un jurado para escoger la mejor película del certamen, un jurado Nitòman, y luego el premio del público, que es le que se viene entregando desde hace 4 años, el Gat de la Sort: The Lucky Cat Award.

* Una parte importante y muy popular de las Nits son las cenas y las exhibiciones ¿Es muy difícil coordinar toda esta actividad?

Era difícil. Ahora, cuando estas actividades se van multiplicando, es más fácil. La experiencia aprendida cada año ha conseguido que esas actividades entren en el puzzle de las Nits tranquilamente. El espectáculo de Bollywood y danzas indias, por ejemplo, viene haciéndose desde los primeros años y Sara Barrera y su equipo ya lo organiza con cierta inercia. Su talento y conocimiento del festival hacen que encaje sin fisuras. Lo mismo con las cenas. Desde el primer año las coordinaba Lim Boon Chanh, propietario de un restaurante asiático en la ciudad, en 2014 esa función se ha diversificado y han entrado más organizaciones y entidades para preparar las cenas. También, este año, ha entrado una persona en el quipo encargada de supervisar las cenas y otra para coordinar las actividades paralelas. Año tras año se han multiplicado las exhibiciones de artes marciales, uno de los atractivos de las Nits en la Bassa, un prólogo ideal de la película estrella del día, que se exhibirá justo después.

* ¿Quieres añadir algo más?

Sí, dar las gracias a todo el equipo que hace el festival. Son un grupo que disfruta preparando las Nits y ese entusiasmo lo transmiten durante el festival. El agradecimiento es extensivo al participativo público y a los medios de comunicación, acreditados y colaboradores que han entendido perfectamente el espíritu del festival y se lo han hecho suyo. Así que no nos cabe otra que seguir trabajando para que el festival esté a su altura.

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Ya solo queda agradecer efusivamente a Quim Crusellas su colaboración respondiendo a esta extensa entrevista. Hacía tiempo que queríamos realizarla y ahora se ha producido la ocasión perfecta. Por nuestra parte decir que nos hemos convertido en  incondicionales de este festival y que nuestra intención es, siempre que nuestra actividad delictiva nos permita hacernos con el mínimo capital que nos permita cubrir estancia y sustento, no perdernos ninguna de las futuras ediciones. Tan bien lo pasamos y tan buenas películas vimos, que se nos hace imposible no incluir las Nits de Cinema Oriental entre los destinos anuales de Proyecto Naschy. 

Yo de ustedes no me las perdería…

Finaliza el periodo de inscripción de Cinephone 2014

4 septiembre 2014 Deja un comentario

Cinephone, festival internacional de cortometrajes realizados con Smartphone, dirigido por el artesenco David Cornadó, ha cerrado el periodo de inscripciones el pasado 31 de agosto.

En marzo de este año los organizadores apuntaban que 2014 sería el año en que el Smartphone se volvería mainstream, rápidamente otros medios a través de las redes sociales se hicieron eco con las mismas palabras desde diferentes puntos del mundo.

Cinephone 2014 arrancaba bajo el lema “Arte y tecnología juntos de nuevo” y con un cartel que evocaba la portada de la prestigiosa revista TIME de 1984 con Steve Jobs mostrando el primer ordenador de la casa Apple el cual incorporaba fuentes tipográficas y era capaz de crear arte en los documentos. Gracias al continuo desarrollo tecnológico, 30 años más tarde, cualquiera, incluso un niño, es capaz de crear cine con un gadget que se ha hecho popular en nuestras vidas como es el teléfono móvil.

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cartel-cinephoneDurante este año fueron invitados a impartir conferencias en ESADE y en la UB para debatir sobre los cánones marcados por la industria de cine convencional frente al uso de aplicaciones que simplifican las tareas de grabación, edición y postproducción de material audiovisual, sin abandonar nunca el teléfono móvil. También estuvieron presentes en RAC1 y Cadena SER para dar a conocer qué es el Smartphone Filmmaking. Por último, forjaron alianzas con Nueva Zelanda, Los Angeles y San Diego, algunos de los puntos claves del mundo donde se encuentran otros festivales similares a Cinephone.

Con el soporte de la UOC y Movistar crearon su propio foro tecnológico, Cinephone Maker, que fue celebrado en Julio con los más grandes expertos que existen en el país: YOS Contenidos de Valencia, que mostraron soluciones de rentabilización empresarial con APPs de creación audiovisual; xPressart de Córdoba, que impartió un workshop en el que presentó un modelo docente encarado a adolescentes; y Conrad Mess de Zaragoza, el director de cine que acumula más premios internacionales del mundo rodados con Smartphone, entre ellos el laureado The Other Side.

Tras finalizar el periodo de inscripción, llega el momento de hacer balance de lo que ha deparado esta edición de Cinephone. La  organización está satisfecha de poder notificar que han contado con un total de 115 cortometrajes seleccionados, recibidos desde 30 países de todo el mundo, lo que ha supuesto un crecimiento de un 35% respecto a la anterior edición. Cinephone se ha posicionado, así,  como uno de los tres festivales más relevantes del mundo (de cine realizado con Smartphone).

Durante este mes de septiembre se conocerán los 20 cortometrajes finalistas que optarán a los premios del Jurado, formado, en esta ocasión, por Max Schleser organizador del Festival MINA de Nueva Zelanda, Susy Botello directora del Mobil Film Festival de San Diego y Conrad Mess de Me.S.S.FilmMakers. La entrega de premios  se celebrara el 27 de septiembre. Por otra parte, hasta el dia 26 de septiembre se puede votar para otorgar el premio Mosaic (premio del público), al cortometraje que acumule mayor número de votos de los usuarios registrados en el portal web del Festival (www.cinephone.org).

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Nits de Cinema Oriental. Invitados: Andrew Leavold (The Search of Weng Weng) y Shao Xiaoli-Zhang Songwen (Fake Fiction)

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Si bien es realmente importante la asistencia de invitados en un festival para, además de promocionar sus obras, atraer público y medios con su innegable colorido y glamour, esto  resulta casi impensable cuando hablamos de pequeños festivales. Pero aún así muchos de estos esforzados certámenes no escatiman en ingenio para contar con algún actor o director que aporte brillo al evento. Más titánica puede resultar la labor si hablamos de un festival dedicado al cine asiático por lo que supone sufragar viajes y estancia a estos lejanos visitantes, pero aún así hasta en este caso los festivales se las ingenian como ha demostrado Nits de Cinema Oriental, que en su undécima edición ha podido contar con Shao Xiaoli y Zhang Songwen, director y actor de Fake Fiction (Mo Deng Nian Dai, China, 2013) y Andrew Leavold, director de The Search for Weng Weng; que se han mostrado muy cercanos y accesibles con el público.

ANDREW LEAVOLD: THE SEARCH FOR WENG WENG

Los dos documentales que se proyectaron durante las Nits, Machete Maidens Unleashed! (Mark Hartley, Australia/Filipinas, 2010) y The Search for Weng Weng (Andrew Leavold, Australia/Filipinas, 2013) estuvieron centrados en el cine filipino de acción de los años setenta y ochenta, que en su tan extensa como desconocida y psicotrónica  filmografía reune karate, bikinis, ninjas, Rambos de saldo, cárceles de mujeres, blaxploitation, Mad Max de pacotilla y demás hierbas de serie B. Y es que este país no tan solo fue escogido como plató cinematográfico de un buen puñado de productoras canallas con la New World de Roger Corman en cabeza, sino que también la cinematografía filipina aprovechó para  hacer más visible su propio cine, de una calidad aún más ínfima que el producido por las pequeñas compañías americanas y basado también en Bruces Lee de guardarropía, ninjas,  e incluso como veremos, un súper agente enano.  Pues bien Andrew Leavold, uno de los  invitados, es una gran autoridad sobre el tema, tomó parte en ambos documentales y compartió sus conocimientos con el público asistente durante un ameno post-screaming.

SI, PERO… ¿QUIEN DIANTRES ES ANDREW LEAVOLD?

DSC_0059bNuestro hombre es un desquiciado australiano, antiguo propietario de la tienda Trash Video que funcionó de 1995 a 2010 y donde alquilaba los más locos videos que podía conseguir. Además es director de cine, autor, investigador, músico, presentador de televisión y sobre todo voraz devorador de cine raro. El rodaje de su documental  The Search for Weng Weng le sumergió en una investigación de diez años, tres viajes a Filipinas y más de cuarenta entrevistas con el fin de seguir la huella del actor enano Weng Weng. Por el camino se convirtió en toda una autoridad sobre el cine de género filipino, como demuestra en su film y en Machete Maidens Unleashed!, del que es productor asociado. También publicará próximamente un libro sobre el tema, Bamboo Gods and Bionic Boys: A History of Pulp Filmmaking in the Philippines.

Y YA PUESTOS… ¿QUIEN DIABLOS FUE WENG WENG?

Fue un actor único. Nacido en 1957 como Ernesto de la Cruz, casi era una leyenda urbana cuando Andrew Leavold desembarcó en Filipinas en su búsqueda. El director escuchó todo tipo de bulos: que si se casó con una estrella porno; que si era un agente secreto de verdad; que si cantaba karaoke con Imelda Marcos… nadie sabía donde había terminado el pequeño Weng Weng que con sus tan solo 84 centímetros de estatura interpretó un buen puñado de películas.

7yqyg6dErnesto, el menor de cinco hermanos, nació casi de milagro y tuvo que pasar doce meses en la incubadora. Fue su familia la que comenzó a llamarle Weng Weng, un nombre reservado para los perros.  Comenzó a practicar artes marciales y su instructor contactó con el productor cinematográfico Peter Caballes, que junto a su esposa Cora Ridon, prácticamente adoptaron a Weng Weng, que comenzó una carrera cinematográfica con The Bionic Boy (Leony M. Díaz, 1977) y Dynamite Johnson: The Bionic Boy 2 (Bobby A. Suarez, 1978). También trabajó en comedias como The Quick Brown Fox (Jett C. Espiritu, 1980) o el western paródico Da Best in Da West (Romy Villaflor, 1982)

Weng Weng se hizo tan popular que visitaba frecuentemente a la familia Marcos en le palacio presidencial e incluso fue nombrado Agente Secreto Honorario por el General Ramos, futuro presidente del país, acto que inspiró su primer papel protagonista como el agente 003 en la paródica For Y’ur Height Only (Eddie Nicart, 1981) film producido por Peter y escrito por Cora para su productora Liliw Productions. Una, según el propio Leavold “obra maestra del glorioso cine malo” que se vendió en todo el mundo, también en España, donde la titularon Bruce Linito Agente 003 y 1/2 , convirtiendo a Weng Weng en una de las más exitosas exportaciones de Filipinas. El film fue seguido por su mucho menos exitosa secuela, The Impossible Kid (Eddie Nicart, 1982) y el western D’Wild Wild Weng (Eddie Nicart, 1982), ambas también con argumento de Cora.

Pero los beneficios fueron disminuyendo, Peter y Cora Caballes se divorciaron y abandonaron el mundo del cine, dedicándose Cora a la política. Y ya sin trabajo, Weng Weng volvió con su familia, que continuaba siendo pobre. Según algunas fuentes bebía mucho y tenía hipertension. Finalmente falleció en agosto de 1992 de un ataque al corazón, poco antes de cumplir los 35 años.

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LEAVOLD AL HABLA

Mi sueño era tener un video club dedicado exclusivamente a películas extrañas provenientes de todo el mundo, no únicamente americanas y europeas, así que este tipo de películas eran normales para mí. Abrí la tienda en 1995  y cuando cerró me  dediqué al proyecto The Search for Weng Weng y también fui productor ejecutivo de Machete Maidens Unleashed!

Filipinas es un pueblo único. Ya que posee herencia española y siente la cercanía de la cultura pop americana al haber tenido administración americana, que utilizaba prensa, radio y también cine como medio de control. También hay mucha población china y hay muchos lazos con Asia, así que los filmes de acción de  Hong-Kong fueron muy populares en Filipinas. Las search_for_weng_weng_tiny_poster_75dpi_2primeras películas de ninjas hechas fuera de Japón  venían de Filipinas. Así que recibieron muchas influencias, naciendo una filmografía única en la que los directores, con el objetivo de conseguir el máximo público, eran capaces  de realizar mezclas absurdas como poner escenas de sexo en películas infantiles. Los dobles de acción eran muy importantes, así como los malos y sus esbirros. El cine filipino no existiría sin esos malos de grandes bigotes presentes en todo tipo de género, tanto en  películas adultas como infantiles, donde hacen además  la parte cómica. Por su parte los especialistas tienen un club en el que se encuentran los viernes por la noche, consumen ron y se cuentan viejas historias. Yo estuve invitado en uno de estos encuentros y perdí el avión que debía tomar a las 11 de la noche. El nivel de estos especialistas era tan importante que la industria de Hong Kong terminó copiando sus métodos de trabajo convirtiéndose en  los especialistas más reconocidos y perdiendo el cine filipino esta tradición y reconocimiento.

En Filipinas se considera que la edad dorada de su cine fueron los años cincuenta, con grandes estrellas y estudios,  pero para mí fueron los sesenta porque es la década en la que comienzan las películas de acción, de serie B, ninjas…  En los sesenta llegaron directores alemanes, franceses y por supuesto americanos que utilizaron actores y técnicos filipinos y realizaron películas muy sangrientas, que fueron reemplazadas por las de kung-fu en los setenta, como pasó en todo el mundo.  El país aprovechó también para exportar sus propias películas. Como era la época en la que las películas de Bruce Lee triunfaban en todo el mundo, lanzaron el suyo propio, Rey Malonzo,  conocido en Filipinas como Bruce Lie, (Bruce -de- mentira) que protagonizó varios films Brucexploitation.

El director Cirio H. Santiago era un personaje curioso que no entendía porque lo quería entrevistar. Para mí es uno de los tres directores filipinos más importantes junto a Bobby A. Suárez y Eddie Romero. Me gustan todos sus películas, las buenas y las malas. Hablamos de su carrera, de cuando empezó en los años cincuenta, de su familia que trabajaba en los estudios cinematográficos, donde comenzó editando escenas de Godzilla y dirigiendo, a los 16 años, su primera película. Tenía el sueño de

La prueba del delito:  ¡no solo existieron sino que se editaron aquí!

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hacer sombra con sus películas al cine internacional, narrando de forma más moderna y ágil. Cuando Roger Corman llega a filipinas y recluta personal para New World Pictures, Cirio dirige para él hasta que Corman pierde interés por las películas de artes marciales y abandona la producción de este género, pasando Cirio de dirigir  tres películas al año a dirigir tan solo una. Pero Corman vuelve a producir en Filipinas en los ochenta, rodando Cirio H. Santiago films como Puño desnudo (Firecracker, 1981) así como exploitation de Mad Max, Platoon, de motoristas… Todo lo que se pudiera homenajear, parodiar o rehacer, él lo hacía. Llegó un momento en que rodaba tres películas para Corman y otra para otra productora y así en los años noventa, entre dirección y producción, llegó a trabajar hasta en cinco películas año. Esta fue otra era dorada, la de ‘direct to video’, en la que la gente alquilaba lo mismo la original Mad Max que una copia.  España era un gran cliente para este tipo de material y Filipinas comenzó a doblar las películas al inglés para llevarlas a festivales, donde España las compraba, incluidas las de Weng Weng  y otras como Johnny Rambo Tan-Go (Ricky Santiago, 1982) y sus secuelas, interpretadas por un actor filipino-americano (Redford White) que llegó a convertirse en una estrella gracias a este mercado de producciones ‘direct to video’, que hacía dinero y generaba sus propias estrellas.

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En este punto de la conversación, Domingo López (Trash-o-Rama) contó una divertida anécdota. Se refirió a una época en la que los video clubs españoles estaban atiborrados de películas filipinas de acción que “lo curioso es que eran totalmente inexportables porque, aparte de tener un humor súper local, la mitad eran musicales y claro, te quedabas como alucinando. Justamente hablando ayer con Xavier Catafal de Isaan Enterteinment me contaba una anécdota de cómo estas películas llegaron al video, que las compró Luis de Val, el propietario de Manga Films y decían que las películas eran tan raras, tan imposible de poner en el mercado, que se tuvieron que inventar los diálogos de las películas en una noche. O sea, nada de lo que decían en el doblaje español tenía que ver con la película”, una práctica que no sorprendió a Andrew Leavold: En la versión inglesa también se inventaban los diálogos de una forma medio improvisada. Han quedado como testimonio de una época loca. The Search for Weng Weng es una carta de amor a este tipo de cine que se alquilaba en pequeños video clubs y que hacía que uno se preguntara de donde diablos había salido eso y como había llegado a doblarse, aunque fuera de esa forma.

Weng Weng fue el producto más exitoso que exportó el cine filipino de la época. Es un personaje único en el cine filipino. Representó a su país en todo el mundo y tiene todos los elementos destacables de la cultura filipina. Hay unas 14 películas localizadas de Weng Weng, siete de las cuales he podido ver. Del resto no se ni si existen copias. De estas cabe destacar Legs Katawan Babae (Tony Ferrer, 1981) con imitadores filipinos de grupos como Village People y donde aparecía Weng Weng como protagonista. Mezclaba música disco, espías, kung-fu, thriller y musical, con Weng Weng saltando y bailando a ritmo de artes marciales rodeado de chicas en bikini. El mejor número musical que he visto nunca y no pude conseguir los derechos para reproducirlo en el documental. Espero que alguien lo comparta por youtube…

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Los filmes originales de Weng Weng eran en Tagalo. Todos eran rodados en Tagalo, pero hay tres localizados, como la secuela del agente 00, The Imposible Kid que se rodaron en inglés. El problema con los archivos cinematográficos y televisivos es que durante la revolución de Marcos todo el material ardió perdiéndose todo lo previo a los años ochenta. Es una tragedia, ya no solo la pérdida de las películas, sino también de los archivos televisivos. Localicé una cinta en unos archivos que pude ver, en la que  había una crónica del funeral de  Weng Weng en la que se veía el cadáver del actor a través de una urna de vidrio. Una escena que me impactó. Pero poco después de ver la cinta volví a pedirla para el documental y se había perdido. De manera que este documental es producto de una lucha contra fuerzas caóticas y me siento muy orgulloso de haber encontrado todo el material con el que he conseguido tirar adelante el documental.

SHAO XIAOLI Y ZHANG SONGWEN: FAKE FICTION

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Shao Xiaoli y Zhang Songwen, director y actor de Fake Fiction (Mo Deng Nian Dai, China, 2013) presentaron esta comedia sobre un mago en horas bajas (Zheng Xu) al que se le presenta como su hija una niña huérfana (Zhang Zifeng) que se instala en su casa. Si bien al principio la rechaza de plano, ya que es un tipo de lo más inmaduro:  irresponsable, mujeriego y vividor, pronto caerá prendado por la energía vital de la pequeña, que le ayudará a realizar un truco de magia que le han encargado y con el que podrá relanzar su carrera y encarrilar su vida.

Fake-Fiction-2013-4Tras el visionado de la cinta ambos invitados conversaron con el público, destacando el director las buenas críticas y los premios recibidos por un film que ha conseguido recuperar en taquilla diez veces el presupuesto invertido. También contó que tras estrenarse mucha gente escribió en las redes sociales dejando mensajes muy emocionantes, ya que se veían reflejados en los personajes. Para él fue fundamental en el éxito de Fake Fiction contar con unos grandes actores. El protagonista masculino, Zheng Xu, además de actor ha dirigido e interpretado Ren zai jiong tu: Tai jiong (2012), la película más taquillera del cine chino. El villano, que interpreta Zhang Songwen, es un profesor de interpretación reconocido como maestro de grandes actores. Y por supuesto la actriz protagonista, Zhang Zifeng, que realiza un gran trabajo y a la que, tal y como comentó el director, fue fácil de dirigir ya que, aunque es muy joven, es una veterana de la interpretación con importantes trabajos en su haber. Para el director el éxito se debe a la combinación de estos tres actores y considera que su film es una manera de dar a conocer una de las caras de la sociedad china actual.

Al finalizar la charla, el director pidió hacerse una fotografía con el público. (Foto: Nits)

Al finalizar la charla, el director pidió hacerse una fotografía con el público. (Foto: Nits)

Todas las fotografías menos la indicada: Serendipia

 

 

 

Nits de Cinema Oriental: las imágenes

Ya les hablamos con más detalle de lo que dieron de sí las Nits, pero ahora les invitamos a que nos acompañen en un paseo por los espacios y  la rutina diaria de un festival en el que las sesiones y actividades no se solapan entre sí. 

POR LA MAÑANA: ESPAI ETC

Aunque nadie lo diría este local acoge...

Aunque nadie lo diría este local acoge…

...¡esta magnífica sala!...

¡esta magnífica sala!…

...que acogió la retrospectiva bizarra, los documentales y las de animación. Aquí tenemos al amigo Andrew Leavold ofreciendo sus conocimientos sobre cine filipino.

Donde se proyectaron las películas retrospectivas, los documentales y las de animación. Aquí tenemos al amigo Andrew Leavold compartiendo sus conocimientos sobre cine filipino.

POR LA TARDE DIRECTOS AL CINEMA VIGATÀ (TAMBIÉN PARA LOS MARATONES NOCTURNOS DEL VIERNES Y SÁBADO.

El Vigatà acoge dos salas...

El Vigatà, un veterano cine sobreviviente desde los años 50 y recientemente reformado acoge dos salas.

La taquilla esta empapelada con programas de mano y carteles antiguos ¡Uno de ellos un auténtico incunable!

La taquilla esta empapelada con programas de mano y carteles antiguos ¡Uno de ellos un auténtico incunable!

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...¡una de ellas con más de 800 butacas y un lavabo más grande que alguna sala de Barcelona!

Una de las salas tiene más de 800 butacas y un lavabo más grande que alguna cines de Barcelona, así como una enorme pantalla y un excepcional equipo de sonido. No puede pedirse más.

Esta es una imagen de la sala tal y como era en 1962...

Esta es una imagen de la sala tal y como era en 1962…

... y aquí podemos verla en la actualidad.

… y aquí podemos verla en la actualidad.

Y POR LA NOCHE: LA BASSA DELS HERMANOS

 

A las 21 horas uno de acercaba a La Bassa dels Hermanos y podía hacer cola para los menús orientales diarios...

Se trata de un parque colindante al Cinema Vigatà donde tras la proyección de la tarde, a las 21 horas se puede hacer cola para los menús orientales que se sirven diariamente relacionados con el país del film que va a verse.

Y mientras se cena cómodamente en la zona habilitada para ello...

Y mientras, se cena cómodamente en la zona habilitada para ello.

Como el cochinillo con el que nos deleitaron en la 'Lechón Party' el día dedicado a Filipinas.

Como el cochinillo con el que nos deleitaron en la ‘Lechón Party’ el día dedicado a Filipinas…

O este sushi de la cena japonesa

…o este sushi de la cena japonesa. Y mientras, todo amenizado con…

... demostraciones de artes marciales...

Demostraciones de artes marciales.

... o de danza

O danza.

Hasta las 22 horas, momento en el que ya ha caído la noche y comienza la película. Un plan perfecto ¿no?

Hasta las 22 horas, momento en el que ya ha caído la noche y comienza la película. Un plan perfecto ¿no?

Y EN LOS POCOS MOMENTOS LIBRES…

 

La exposición 'El viatge dels Yokai' de Jaume Salés.

La exposición ‘El viatge dels Yokai’ de Jaume Salés.

En el Claustre de la Casa de Convalescència.

En el Claustre de la Casa de Convalescència.

Y también mesas redondas, conciertos, lectura de cuentos con sombras chinescas... Vamos, un no parar.

Y también mesas redondas, conciertos, lectura de cuentos con sombras chinescas… Vamos, un no parar.

Fotos: Serendipia

 

Nits de cinema oriental. O como viajar a Oriente sin salir de Catalunya.

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Por fin Serendipia pudo estar presente en uno de los festivales a los que más ganas le tenía: Les Nits de Cinema Oriental de Vic. Si bien en otra ocasión ya realizó una breve incursión, sabía que se trataba de una cita ineludible que, tras experimentarla en su totalidad, ha pasado a ser obligatoria. Y es que la filosofía que mueve a los organizadores de Les Nits, que este año ha celebrado su undécima edición, resulta más que atractiva y no se limita al cine, aunque naturalmente es su plato principal.

El certamen, que esta ocasión ha estado dedicado a Filipinas, posee tres espacios para proyectar las películas: matinales gratuitas en l’Espai ETC, principalmente retrospectivas, de animación y documentales. De tarde y sesiones golfas en el estupendo cine Vigatà (que consta de dos salas, una de ellas de más de 800 butacas). Y finalmente las sesiones nocturnas, también gratuitas y que son las más lúdicas y populares en la Bassa dels Hermanos, un parque al aire libre donde puede degustarse la comida del país de la película programada, así como asistir a demostraciones de danza o artes marciales para amenizar la cena. Esto es lo que más celebra el público más general, que colma estos pases y disfruta de estas veladas agotando los menús, que tienen un precio muy asequible. Y esta es la filosofía que mueve a los organizadores de Les Nits, dar a conocer las diferentes industrias cinematográficas asiáticas, así como su gastronomía y otras disciplinas que incluyen arte y danza. Todo ello durante seis intensos días que pasaron volando.

Wapo anuncia el comienzo de la película en La Bassa dels Hermanos

Wapo anuncia el comienzo de la película en La Bassa dels Hermanos

PELÍCULAS A COMPETICIÓN

La selección constó de 18 títulos que comprendían prácticamente todos los géneros, tal y como indicaba en el spot la mascota de este año, el tarsero filipino Gwapo, pero todos con el denominador común de su excepcional calidad. Desde la comedia, pasando por el drama, la acción, el policíaco y el fantástico,  todo tuvo cabida en un festival del que pasamos a destacar lo que más nos gustó:

graceland_1sheet_rgb__largeGraceland (Ron Morales, Filipinas, 2013) es una historia de venganzas, con  trasfondo de prostitución infantil y corrupción política que nos lleva desde los bajos fondos a las zonas más acomodadas de Manila, donde la vida no tiene ningún valor.  Un drama con final sorpresa en el que nada es lo que parece, con ágil producción, buena utilización del sonido y escenas de impacto, algunas de ellas impensables para los parámetros en los que se encuentra la corrección política occidental.

Kabisera (Alfonso Borgy Torre, Filipinas, 2013) nos narra, con cierto regusto Breaking Bad,  el ascenso de un pescador  en el mundo de la droga hasta llegar a la jefatura  del tráfico de estupefacientes, que le devolverá su ansiado lugar como cabeza de familia.  Amistad, lealtad, traición, corrupción… Una cinta de color degradado con onírico (e idéntico) inicio y final.

Blue Bustamante (Miko Livelo, Filipinas, 2013) es una comedia bastante inteligente sobre los problemas de la emigración, que tantos títulos ha dado en el cine español: desde Vente a Alemania, Pepe (Pedro Lazaga, 1971) a Un franco, 14 pesetas (Carlos Iglesias, 2006); aunque en este caso el viaje en busca de oportunidades lo realiza un ingeniero filipino a Japón, donde termina como protagonista de un sentai (serie televisiva en la línea Powers Rangers). Divertida, con buenos diálogos, situaciones nada sentimentaloides  y un humor muy digerible para el paladar occidental.

B2_posterolDaily Lives of High School Boys (Daigo Matsui, Japón, 2013) Humor estudiantil a la japonesa y por lo tanto de lo más mutante. Personajes anime, no en vano está basado en un manga,  con el consabido fetichismo por los uniformes colegiales femeninos. A pesar de todo muy bien rodada, recurriendo el director a mostrar vacíos para transmitir soledad, aislamiento…

A Time in Quchi (Chang Tso-chi, Taiwan, 2013) Pausado relato de crecimiento con excelente dirección de actores en el que se muestran muy naturales tanto los adultos como  los niños. El día a día de un verano en el que se introducirá la muerte de una forma muy natural, sin subrayados musicales y sin recrearse en ella, únicamente con un plano sostenido y fuera de campo y unas lágrimas que caerán en la redacción que escribe el joven protagonista sobre ese verano, el cual representará el fin Cold Eyes (2)de su infancia. Sin caer en la melancolía ni en la utilización de la recurrente, en este tipo de relatos, voz en off.

Cold Eyes (Cho Ui-seok, Kim Byung-seo, Corea del Sur, 2013) Remake coreano de Eye in the Sky (Nai-Hoi Yau, Hong Kong, 2007). Un thriller perfectamente construido, con una brillante escena inicial muda, y atractivos personajes, en especial su protagonista femenina, Hyo Joo.

Once Upon a Time in Shanghai (1)Once Upon a Time in Shanghai (Wong Ching-Po, Hong Kong, 2014) Claro homenaje al cine de Hong Kong de los setenta y a su, todavía, mayor leyenda Bruce Lee. Elegantemente rodada con exquisitos decorados y vestuario de los años treinta (aprovechados de Da Shang Hai (Jing Wong, Hong Kong, 2012, película proyectada el pasado año en Les Nits), se trata de un remake de Ma Yong Zen (Cheh Chang, Hsueh Li Pao, Hong Kong, 1972), aunque indicar esto es casi anecdótico, ya que en el guión se utilizan viejas fórmulas ya vistas en los dos primeros films del Pequeño Dragón y por ende en la práctica totalidad del cine de artes marciales. Color degradado hasta casi el blanco y negro, cool, cuidada y repleta de guiños, cuenta además con la presencia de Sammo Hung. Preciosa y preciosista.

Umbeatable (Dante Lam, Hong Kong, 2013), con trama entroncada en competiciones de artes marciales mixtas, y ciertos puntos argumentales a lo Million Dollar Baby (Clint Eastwood, 2004) y El luchador (The Wrestler, Darren Aronofsky, 2008) aunque con un final, si bien amargo, no tan trágico como aquellos, fue uno de los films más Unbeatable (1)celebrados y ganador por goleada de la votación del público. Y eso teniendo en cuenta que la lluvia hizo su aparición en la Bassa dels Hermanos, lo que causó que se suspendiera  la proyección en tres ocasiones y desertara parte del público. Los que quedaron aguantaron estoicamente la broma meteorológica. Y es que la película lo merecía.

The White Storm (Benny Chan, Hong-Kong, 2013) Buddy movie de policías ampliamente influida por el John Woo de los noventa que tanto nos cautivó, con aquellas historias en las que combinaba  la amistad, la lealtad y la traición con la acción más trepidante y los momentos más intimistas. Peca quizás de demasiados tirabuzones en su conclusión.

Pee Mak (Banjong Pisanthanakun, Tailandia, 2013) Humor/horror ingenuo a lo Abbott & Costello con tintes surrealistas gracias al uso del color y la iluminación. Un grupo de soldados vuelven de la guerra y uno de ellos se reúne con su mujer y su hijo, de los que los vecinos sospechan que son fantasmas. Cual clásicos klowns, los actores hacen el papel de ‘Augustos’ miedosos, mientras que el ‘carablanca’ -nunca mejor dicho-está encarnado por el propio espectro de la amada. Autoparódica, con toques anacrónicos y pese a todo final feliz, se trata de la película tailandesa más taquillera en su país.

nits2 001Fake Fiction (Shao Xiaoli, China, 2013) Comedia amable con niña en la que, como suele suceder, la pequeña protagonista es más madura que su primerizo padre. Bien construida y repleta de humor, nos premia con un final feliz que sin buscar verosimilitud demuestra que, a pesar de todas las adversidades, los milagros existen. Magníficas interpretaciones y presencia en Les Nits del director, Shao Xiaoli y uno de sus protagonistas, Zhang Songwen, que derrocharon simpatía.

Silent Witness (Fei Xing, China, 2013) Una de las más esperadas. Drama judicial, algo poco habitual en el cine oriental, con trama muy bien construida y buenos giros aunque excesivos, cayendo en el agotamiento al subrayar, en demasía, la sorpresa final. Buen pulso narrativo que desarrolla la trama desde los diferentes puntos de vista de los implicados en el juicio.

RETROSPECTIVAS, DOCUMENTALES, ANIMACIÓN Y  OTRAS CANALLADAS

The clones of Bruce Lee (1)Además de las películas seleccionadas a competición se proyectaron muchas más dentro de diferentes secciones. La retrospectiva, que Serendipia siempre agradece, ofreció dos títulos involuntariamente divertidos: Los clones de Bruce Lee (Joseph Kong, HK-Corea, 1980) es uno de los más perfectos y descacharrantes ejemplos de lo que se dio en llamar Bruce Lee exploitation: películas de ínfimo presupuesto en las que durante los setenta y primeros ochenta se utilizaba como reclamo el nombre de Bruce Lee pero que eran interpretadas por actores (¿?) con un presunto parecido. Y si no se parecían daba lo mismo: unas buenas gafas negras y a imitar los mohines y gestos del fallecido ídolo. Los clones de Bruce Lee es un infraproducto en el que un científico clona, por partida triple,  a Bruce Lee para combatir el mal. Pero como el doctor enloquece, buscará dominar el mundo (o algo así) por medio de los tres Bruce Puño densudo (1)Lee, que hay que aclarar que no le han quedado demasiado bien. Con rodaje a caballo entre Hong Kong y Tailandia, donde hay más especialistas low cost para golpear y escenas absurdas con señoras desnudas, el film, que se proyectó en celuloide, ofrece infinidad de diálogos demenciales y repetitivos; mad doctors locos perdíos; las imposibles técnicas del tigre, del mono, de la grulla y de la leche. Y sobre todo risión continua.  No menos divertida fue Puño desnudo (Firecracker, Cirio H. Santiago, Filipinas/USA, 1981) un desvarío de acción rodada en Filipinas con Roger Corman a la sombra que con los años ha pasado a ser de humor, con kárate, tiros, desnudos gratuitos y la escena de amor más ridícula que Serendipia pueda recordar. Dos película que hay que ver así, en pantalla grande, con compañía y dispuesto a pasárselo bien, porque de otra forma son insufribles.

Serendipia también adora los documentales y Les Nits han ofrecido dos realmente interesantes con el país invitado como protagonista. Por un lado Machete Maidens Unleashed! (Mark Hartley, Australia/Filipinas, 2010), ya proyectado en Sitges, repasa el cine de género filipino desde los films de terror pioneros de Gerardo de León y Eddie Romero hasta los ochenta, cuando se rodaron infinidad de películas de acción de bajo presupuesto con producción estadounidense (como la nombrada Puño desnudo) repletas de falsos Rambos, cárceles de mujeres, blaxploitation… e incluso un James Bond diminuto, cuyo actor era el protagonista del segundo documental, The Search for Weng Weng (Andrew Leavold, Australia/Filipinas, 2013) que relataba la febril búsqueda que inició su director y protagonista, Andrew Leavold, para hallar al bizarro actor. Seremos testigos de sus hallazgos y fracasos e incluso de su entrevista con Imelda Marcos y al final, como suele suceder, descubriremos que tras la biografía de Weng Weng se encuentra lo de siempre: pobreza, dinero para todos menos para él y una muerte en la miseria olvidado por la industria a la que tantos dividendos aportó. Leavold fue otro de los invitados del festival. Un tipo muy divertido que se lo pasó muy bien y que compartió sus conocimientos sobre la industria cinematográfica filipina en algunas charlas que, no teman, les resumimos aquí.

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También la animación, pieza capital en el cine oriental, estuvo muy presente en Les Nits con algunos pases dedicados especialmente a los más pequeños, quienes procedentes de casales de verano invadieron l’espai ETC protagonizando otra de las actividades que acercan a los ciudadanos de Vic y a su festival. Entre otras películas se pasó la  exitosa Lifi (Oh Sung-yoon, Corea del Sur, 2011), un crudo cuento sobre la necesidad de dejar de estar adocenado, sobre la diferencia y la búsqueda de la libertad realizado con animación clásica y toques digitales. Como Serendipia no pudo estar en el  pase que hubo en el festival de Sitges, se mostró más que feliz con la posibilidad de recuperar a la gallina Lifi en Vic. Por su parte, A Chinese Ghost Story (Andrew Chan, Hong Kong, 1997) nos acerca a la más pura fantasía oriental basada en el ya clásico film de Tsui Hark. Aunque destinado a occidente, el film es fiel a la sensibilidad oriental y el imaginario Chino con profusión de fantasmas, demonios y artes marciales. Fantasía y espiritualidad en forma de anime clásico combinado con efectos C GI que no chirrían.

La chiquillería en l'Espai ETC dispuestos a pasárselo bien.

La chiquillería en l’Espai ETC dispuestos a pasárselo bien.

También hubo otros títulos fuera de programación, entre ellos varios  destinados a las dos sesiones golfas que tuvieron lugar en el Vigatà: una de ellas centrada en el cine de terror con las dos partes de Tales from the Dark (VVAA, Hong Kong, 2013) y la maratón de tres títulos que tenía como estrella BCN Knockout! (Puri Jagannadh, India, 2013-2014). La película, que fue jocosamente presentada como la versión  oriental y superior de Vicky Cristina Barcelona (Woody Allen, 2008). Es un musical de acción colorista puramente bollywoodiense repleto de luchas y bailes inverosímiles, guión absurdo y actores delirantes. Un cóctel muy disfrutable rodado eficazmente en una muy reconocible Barcelona con tiroteos en el Gótico y bailes y coreografías en la Sagrada Familia, con constantes cambios de escenario que no dejan

BCN Knockout!!!

BCN Knockout!!!

tiempo de pensar ni asimilar lo que sucede en la pantalla. Con su metraje reducido hasta los escasos 90 minutos (su duración real es de casi tres horas)  el film ha sido adaptado al gusto occidental manteniendo todas sus luchas y danzas y reduciendo el humor más localista. A destacar sus contagiosos números musicales (cuyas canciones incluyen un celebrado ‘Borriquito como tú’) y luchas, así como el ágil montaje que recorre un buen número de puntos de la ciudad. Por si el plato no era lo suficientemente fuerte, fue completado con la bizarrísima Gun Caliber (Bueno, Japón, 2014) de factura casi amateur y la petarda Gothic Lolita Battle Bear (Noburu Iguchi, Japón, 2013).

OTRAS ACTIVIDADES

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Además de la variada oferta cinematográfica, se pudieron degustar cinco cenas en la Bassa dels Hermanos mientras en el escenario se celebraban exhibiciones de artes marciales y danza, destacando por su colorido las danzas indias y filipinas, así como la demostración de Taekwondo. Se celebró un concierto, Be Asian, my friend, protagonizado por Guillem Roma i la Camping Band Orchestra, que repitieron por segundo año consecutivo. Hubo (y hay, ya que estará hasta el 31 octubre) una exposición de ilustraciones de Jaume SalésEl viatge dels Yocai, y la compañía Rondallaire dejó boquiabiertos a los más pequeños con un cuento filipino narrado con sombras chinas. Finalmente, también hubo tres mesas redondas sobre la distribución de cine asiático en nuestro país, las empresas catalanas en Asia y sobre Hong Kong como ventana al mercado asiático.

Las alegres y coloristas danzas de la India

Las alegres y coloristas danzas de la India

EN CONCLUSIÓN

…porque seguro que tienen cosas mejores que hacer, voy terminando. Les Nits ha conseguido eso tan difícil que es conectar con el público, que aumenta edición tras edición hasta las 8000 personas contabilizadas este año, más de un 20% más que en la edición anterior, que han participado en las diferentes actividades, principalmente en las proyecciones /cenas de la Bassa dels Hermanos. La procedencia de estos visitantes también ha sido más variada, proviniendo de toda Catalunya y puntos de España. También ha crecido la presencia de personas pertenecientes a la comunidad india y china. Ha habido más medios acreditados y se ha contado con la presencia de integrantes del Festival de Sitges, el Cryptshow de Badalona y el REC de Tarragona. En cuanto al premio del festival, el público asistente ha mostrado sus preferencias votando a las películas que más les han gustado, quedando en primer lugar, Umbeatable, seguida en número de votos por Cool Eyes, Dhoom 3, Once Upon a Time in Shanghai y Graceland. Pero podía haber ganado prácticamente cualquiera de los films presentados ya que, realmente se trata de una elección muy difícil dada la exquisita selección de títulos que conforma su heterogénea programación repleta de obras de extraordinaria calidad que quedarán en su extensa mayoría inéditas ya no solo en nuestras pantallas, sino también en formato doméstico, mientras las distribuidoras nos bombardean con auténticas basuras mainstream o películas adscritas a géneros y filmografías ‘de moda’ (vean sino la racha de comedias francesas). La sensibilidad del cine asiático es asimilable para la cultura occidental. De hecho ambas formas de hacer cine y contar historias se influyen mutuamente y no es difícil notar estos mimetismos. El festival Nits de Cinema Oriental demuestra lo lamentable que resulta que películas como Faith Fiction o The White Storm, por nombrar dos de los films proyectados, queden inéditos. Triste resulta también que alguna distribuidora se vea obligada a rechazar films tan bellos como Once Upon a Time in Shanghai  por estar rodado en un color degradado hasta el blanco y negro, por que ello les dificultaría poder venderla a las televisiones. Y es una lástima ya que, en general estas películas y sobre todo las más comerciales, rezuman una frescura que el cine occidental ha perdido. No tienen reparo en contar historias sencillas, de toda la vida, lo que nos sugiere que no han perdido la fe en el cine, o más concretamente, en la magia del cine tal y como se vivía antes. Como se vive en Les Nits de Cinema Oriental.

¡Hasta el próximo año!

Xevidom, creador del cartel de este año y de todas las mascotas del festival nos obsequió con este encuentro entre Wapo y Waldemar.

Xevidom, creador del cartel de este año y de todas las mascotas del festival nos obsequió con este encuentro entre Wapo y Waldemar.

Todas las imágenes del festival: Serendipia

Gracias a toda la organización del festival, en especial a Quim Crusellas y Eva Clota por su amabilidad y ponérnoslo todo tan fácil.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hablando con Howard J. Ford de la saga The Dead

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Howard J. Ford y su hermano Jonathan, cineastas ambos,  juntaron fuerzas en 2010 para añadir su granito de arena a la ya prolífica filmografía zombi con The Dead, un film que situaba su acción en África, a imagen y semejanza de films italianos de los ochenta como Nueva York bajo el terror de los zombis de Lucio Fulci y  Zombi Holocausto de Marino Girolami. A pesar de los muchos problemas que surgieron durante el rodaje (que llevó a Howard J. Ford a escribir un libro para relatarlos), el  film gustó lo suficiente como para embarcar a los directores en una secuela, en esta ocasión rodada en la India. Tras proyectarse en diversos festivales, tanto The Dead 2: India, como uno de sus directores, Howard J. Ford, desembarcaron en el Cryptshow Festival. Howard ya puede considerarse amigo del pequeño gran festival de Badalona, ya que también estuvo presente durante la edición de 2011, en aquella ocasión con The Dead bajo el brazo.  

Hablamos con él tras el exitoso pase de The Dead 2: India en el festival.

¿Cómo nace The Dead? ¿Fue concebida desde el principio como una saga?

Cuando hicimos la primera parte sabíamos que la película tenía potencial para una secuela. No sabíamos exactamente si existiría, pero sabíamos que era posible ya que era diferente y especial, pero no se concibió como una franquicia con diversas partes, nunca fue la idea. Pero empezamos a recibir correos de fans pidiéndonos una continuación, así que decidimos hacer la segunda parte. Y si tiene éxito, perfecto, ¡nos quedan todavía 150 países por visitar!

¿Cómo han funcionado los films?

Bueno, la primera parte fue el Blu ray y DVD más vendido en USA entre febrero y abril del 2012. Fue increíblemente bien y es una de las razones de esta segunda parte, vimos que había un mercado para esta película. Además, artísticamente podíamos hacer cosas que en la primera no pudimos por los problemas del rodaje, como poner mas acción. También es una manera de agradecer al publico su respuesta con la primera, una forma de  devolverles algo. Todavía no sabemos cómo funcionará la segunda parte, ya que sale a la venta el 16 de septiembre en USA y esperamos que en más países. Pero espero que la gente se la compre, estaremos muy agradecidos si lo hacen.

DSC_0066¿Por qué habéis escogido películas de zombies? ¿Crees que aún se puede contar algo sobre el tema?

Sí, elegimos los zombis al ver Zombi (Dawn of the Dead, George A. Romero, 1978) y Posesión infernal (Evil Dead, Sam Raimi, 1982) cuando éramos muy jóvenes, así que queríamos hacer películas de zombis desde que teníamos 13 años. Pero tras dirigir otras cosas y bastante publicidad descubrimos África y dijimos “tenemos que hacer una película aquí” y creo que fue Jon quien dijo “¿porqué no nuestra película de zombis?” y pensamos que era bastante original. Todavía pienso que se pueden hacer películas originales con zombis. Al igual que de una comedia romántica puedes hacer muchas variaciones, pienso lo mismo de las pelis de zombis. Cada cultura, como África o India, te da una visión diferente. Y las respuestas de los diferentes pueblos a la invasión son muy distintas en cada país, permitiéndote contar la historia de distintas maneras. Todos los países tiene diferentes geografías y creencias y cambia la manera de afrontar la supervivencia. Por ejemplo, la jungla del Amazonas es muy diferente a las playas de Badalona. Las diferencias del terreno cambian la manera de enfrentarse al problema y su manera de afrontar la supervivencia. A nosotros no nos interesa hacer una película solo por la violencia y el gore. Es algo que está bien, pero muchas películas de zombis son solo eso y no nos interesa como directores, preferimos hacer algo diferente. Por ejemplo, en la segunda parte hay una cosa que ha molestado un poco a algunos fans del terror que es la historia de amor, pero creo que la gente debe darle una oportunidad, porque hay más cosas

¿Por qué piensas que el personaje del zombie se ha impuesto como monstruo del nuevo milenio?

Porque pienso que los zombis pueden ser tus parientes, tu madre, tu hermano, tu hermana, tu hija… no hay barreras, desaparecen, y creo que en estos tiempos de crisis, cuando somos conscientes del daño que le hacemos a la naturaleza, nos vemos a nosotros mismos como enemigos de la tierra. Pienso que esto hace al zombi más accesible y mas terrorífico, porque el monstruo puede ser tu amada, tu vecino; los zombis llevan el terror a tu lado, a la luz del día, no es solo un tipo con un cuchillo en una casa oscura. Están en todas partes y los problemas de nuestra sociedad están en todos lados y los zombis lo reflejan.

Al ver la primera entrega recuerda películas de Fulci y de otros directores italianos ¿Estás de acuerdo con ello?

Sí, estoy de acuerdo. Nueva York bajo el terror de los zombis (Zombi 2, Lucio Fulci, 1979) fue una gran influencia para la primera parte. Admiramos la atmósfera que Fulci consiguió en la isla, donde el ambiente se convierte en otro personaje más, queríamos lograr eso, que nuestra localización fuese un personaje. De hecho queríamos que nuestros zombis fuesen como los de Fulci, pero no tuvimos tiempo para hacerlo con todos los problemas que tuvimos en el rodaje de la primera. No nos dio tiempo de maquillarlos más y fue frustrante, ya que tuvimos que simplificar el aspecto de los zombis.

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¿Cuales fueron estos problemas? ¿Pusieron trabas las autoridades para rodar?

Sí, en la primera tuvimos desde problemas con las autoridades locales a ser amenazados con cuchillos. El equipo enfermó; nos robaron a punta de AK 47; el protagonista estuvo dos semanas en el hospital a causa de una malaria cerebral y casi muere; y no pudimos sacar nuestro material de aduana durante cinco semanas. El plan de rodaje era de seis semanas y perdimos las cinco primeras esperando el material. Y luego el actor enfermó, por lo que en total pasamos tres meses en África. Tuvimos muchos problemas.

Libro en el que Howard cuenta todas las incidencias del rodaje de The Dead.

Libro en el que Howard cuenta todas las incidencias del rodaje de The Dead.

En la segunda parte también, pero debo admitir que no de la misma envergadura. Creo que la primera estaba maldita. La maldición no llegó a la segunda, pero hubo cosas bastante acojonantes: gente que nos quería lapidar y que no nos dejaban marchar hasta que les pagásemos, o cuando la actriz principal tuvo que subir al jeep y huir porque los extras que hacían de zombis querían violarla. Justo antes de que llegásemos allí habían violado a una mujer y alguna actriz llegó al casting asustada, ya que le habían amenazado y metido mano por la calle. Cuando nos lo contaban nos quedábamos pensado “joder…” fue un gran problema y nos asustó bastante. También una vez localizando en una pueblo precioso llamado Kuhara donde queríamos rodar, tuvimos que dejarlo,  ya que los niños eran como los chicos del maíz, primero fueron muy simpáticos cuando estábamos localizando, pero de repente empezaron a tirarnos piedras, a mi hermano le dieron y finalmente no rodamos allí. Entonces vino un tío que nos quería alquilar un equipo de seguridad para que rodásemos y que nos contó que a su primo,  que es policía, le cortaron la oreja. Así que no rodamos allí y me partió el corazón, ya que era un sitio precioso. Cuando nos íbamos nos empezaron a gritar que no nos fuésemos. Esto es una exclusiva que no había contado a nadie.

¿Hubo complicaciones para encontrar actores autóctonos y figuración? ¿Fue difícil explicarles lo que se esperaba de ellos?

Sí, un poco. Yo sabía que como en India hacen miles de películas no habría problemas con los actores, pero me sorprendió que no encontrásemos actores que hablasen inglés bien. Así que pusimos anuncios, pero no nos tomaban en serio porque la película no se rodaba en Mumbai, y por lo visto eso es raro ya que todo el mundo rueda allí y nosotros estábamos localizando en pueblos pequeños, y eso lo encontraban muy raro, así que finalmente fuimos a una escuela de interpretación de Delhi donde enseña Barry John y nos ayudaron mucho. Shark Kahn, el mayor actor de la India estudió allí, y también descubrieron a Frida Pinto de Slumdog Milloniare (id., Danny Boyle, 2008). Pero era difícil encontrar una actriz .

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Aunque el tono de ambos films es apocalíptico, el mensaje que dan es positivo y esperanzador: tolerancia, mestizaje de razas, solidaridad en los momentos difíciles… ¿Fue algo buscado?

Sí, totalmente. Personalmente creo que si haces el bien te pasaran cosas buenas y al revés, si haces algo malo va a volver a ti de una manera que quizás no esperas. Quizás no ahora, pero algún día. Sin desvelar el final, en la segunda parte quería que la gente volviese atrás y viese que las decisiones que han tomado los personajes, algunas egoístas, otras no, les afectan. Es como un sistema de puntos: si consigues muchos puede llegar un momento en el que tengas cierta seguridad, pero si por el contrario no ayudas a nadie y solo miras por ti mismo, entonces pueden pasar cosas malas. Creo que es muy interesante y siempre intentamos poner cosas de este tipo, así como elementos de esperanza en ambas películas. Pero también hay una parte que dice que hagas los que hagas vas a morir: da igual que te comportes como un héroe, ya que lenta pero inexorablemente la muerte se acerca a ti. Estas películas son una metáfora sobre eso.

Jon y yo hemos sido conscientes de la existencia de la muerte desde niños. Recuerdo que pensábamos que nuestros padres podían morir y nos impactó cuando, con cinco años, se lo preguntamos directamente a ellos y nos explicaron que la gente se moría. Quedamos muy marcados y estas películas surgen un poco de ahí.

Es inevitable preguntar si se rodará The Dead 3

Es posible que si y es posible que no. En realidad depende del éxito que tenga la segunda. Si la gente no responde no podremos hacer la tercera. Mientras  tengo un  proyecto que quizás ruede entre Marruecos y España sobre una madre que busca a su hija secuestrada, una mezcla entre Venganza (Taken, Pierre Morel, 2008)  y Frenético (Frantic, Roman Polanski, 1988). Jon está preparando una thriller muy interesante que mezcla drama y venganza, muy violento, en el que tres personajes se encuentran por circunstancias arrastrados a tomarse la justicia por su mano. Así que posiblemente primero cada uno hará una película por su cuenta y si la segunda The Dead tiene éxito, iremos a por la tercera  y si no… ¡se acabó la saga!

¿En caso de rodarse dónde seria?

Hemos pensado tres sitios: Sudamérica, Afganistán o Tailandia. Este último país lo conocemos bien porque hicimos los efectos sonoros de las anteriores allí. Quizás en Tailandia los zombis serían un pelín mas rápidos, como ya sucede en la segunda. Los de la primera sabíamos que iban a ser lentos, pero hubo gente que los encontró demasiado lentos, por lo que en la segunda los hicimos un poco más rápidos, así que en Tailandia quizás serían todavía un poco más rápidos, pero sin llegar a correr, como en las películas de ahora. El problema con los zombis rápidos es que no puedes construir el suspense, y creo que el suspense es una herramienta más poderosa que la acción .

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¿Cuáles son tus filmes favoritos del género zombie? ¿Los que han servido como modelo?

Por supuesto Zombi de Romero; la de Fulci que acabamos de mencionar (*) y,  es curioso, Holocausto caníbal (Cannibal Holocaust, Ruggero Deodato, 1980) por el uso de las localizaciones. También Apocalipsis Caníbal (Virus, Bruno Mattei, 1980), que es una película que aunque tiene algunos problemas, está muy cerca de ser grande,  por el buen uso de las localizaciones y  por su acción con los protagonistas atrapados e intentado huir con el jeep.  De hecho durante el rodaje de la primera The Dead siempre teníamos en mente su delirante principio, con el indicador de energía volviéndose loco, así que cuando teníamos algún momento poco realista, Jon y yo siempre decíamos en   broma que el indicador se había vuelto loco y que mejor que no lo hiciéramos, ya que el público diría que estaba mal.

(*) De hecho el cartel de The Dead 2:India  es un homenaje en toda regla al póster inglés realizado en 1979 por Tom Beauvais para el film de Fulci

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Queda agradecer a Howard J. Ford su amabilidad, así como a Gonzalo López su eficaz labor como intérprete y mucho más. Y naturalmente a la organización del Cryptshow Festival, que nos ofrecieron la oportunidad de entrevistar con tranquilidad al realizador.

Fotos Howard J. Ford: Serendipia

 

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